ไทเฮานึกถึงคำพูดของหรงลู่ที่เตือนให้ระวังฮ่องเต้แข็งข้อ (เพราะถูกสี่เจินชักนำ) แต่พระองค์เชื่อว่าฮ่องเต้ยังคงเชื่อฟังและกตัญญูต่อพระองค์ เพราะหลังจากฮ่องเต้ขึ้นครองราชย์ขณะยังทรงพระเยาว์* พระองค์ก็ทรงเลี้ยงดูฮ่องเต้ดุจลูกในไส้  (ฮ่องเต้เป็นโอรสบุญธรรมของไทเฮา) ทั้งยังมอบบัลลังก์ให้และทำชุดมังกรเองกับมือ ถึงกระนั้นพระองค์ก็รู้สึกน้อยใจที่ฮ่องเต้ไม่ได้เรียกพระองค์ว่า 'เสด็จแม่' นานแล้ว

* พระราชาธิราชกวังซวีขึ้นครองราชย์ขณะมีพระชนมายุเพียง 4 พรรษา โดยในช่วงแรกพระพันปีหลวงฉืออัน (อัครมเหสีของพระราชาธิราชเสียนเฟิง) และพระพันปีหลวงฉือสี (พระนางซูสีไทเฮา) ร่วมว่าราชการหลังม่านแทนฮ่องเต้พระองค์น้อย แต่หลังจากนั้นไม่กี่ปีพระพันปีหลวงฉืออันก็เสด็จทิวงคตกระทันหัน พระนางซูสีไทเฮาจึงสำเร็จราชการหลังม่านแต่เพียงคนเดียว) 

วันรุ่งขึ้น ไทเฮาเสด็จไปที่ตำหนักริมน้ำ ระหว่างทางไทเฮาบอกเหลียนอิงว่าเมื่อคืนพระองค์นึกถึงตอนที่ฮ่องเต้ทรงขึ้นครองราชย์ขณะยังทรงพระเยาว์ เผลอแป๊ปเดียวฮ่องเต้โตเป็นชายหนุ่มและกำลังจะอภิเษก ส่วนพระองค์ก็แก่ลงมาก เหลียนอิงทูลว่าฮ่องเต้รุ่งโรจน์พระชนม์และจากนั้นก็จริงแต่บ่าของไทเฮายังคงแบกภาระอันหนักอึ้ง ไทเฮากล่าวว่าพระองค์ยินดีจะช่วยแบ่งเบาภาระฮ่องเต้ต่อไป เหลียนอิงแย้งว่าฮ่องเต้อาจต้องการบริหารราชกิจตามลำพังโดยไม่ต้องมีใครช่วยชี้นำหรือสั่งการแทน เมื่อเดินไปถึงตำหนักริมน้ำ นางกำนัลคนหนึ่งนำอาหารที่จะถวายฮ่องเต้มาให้ไทเฮาลองชิม เหลียนอิงเห็นไทเฮาใส่ใจดูแลฮ่องเต้และคุมเข้มแม้กระทั่งเรื่องอาหารการกินจึงสงสัยว่าฮ่องเต้จะเห็นแก่ไทเฮาบ้างหรือเปล่า ไทเฮากล่าวว่าพระองค์คงหลีกเลี่ยงการถวายคืนอำนาจไม่ได้ ถึงแม้จะเชื่อพระทัยฮ่องเต้แต่เพื่อให้เป็นการกันไว้ก่อน ไทเฮาจึงสั่งให้เหลียนอิงไปหาหรงลู่เพื่อให้บอกให้เขาคิดหาวิธีคืนอำนาจแต่ยังคงกุมอำนาจอยู่

เหลียนกงเห็นเครื่องลายครามแบบตะวันตกที่บ้านของหรงลู่ก็รู้สึกตื่นตาตื่นใจ เขาหยิบเครื่องลายครามชิ้นหนึ่งขึ้นมาดูแล้วถามว่าภาพผู้หญิงที่ปรากฏในเครื่องลายครามเป็นใคร  หรงลู่กล่าวว่าคุณคือพระนางวิคตอเรีย (สมเด็จพระราชินีนาถวิกตอเรียแห่งสหราชอาณาจักร) ทรงมีพระชนมายุ 70 พรรษาแล้วแต่ยังปกครองประเทศได้อย่างเป็นปึกแผ่น (ครองราชย์นาน 64 ปี) เหลียนอิงกล่าวว่าไทเฮาของพวกตนเก่งกว่า เพราะทรงเรืองอำนาจขณะมีพระชนมายุเพียง 50 พรรษา หรงลู่ได้ยินดังนั้นจึงกล่าวว่าถ้าหากไทเฮาทรงยุติหน้าที่ทางการเมืองในตอนนี้ก็น่าเสียดาย เขาขอให้เหลียนอิงช่วยโน้มน้าวไทเฮาเพราะยังมีคนอีกมากที่จำเป็นต้องอาศัยใบบุญของพระองค์ เหลียนอิงชี้ว่าความจริงแล้วไทเฮาไม่ต้องการวางมือ พระประสงค์ของไทเฮาคือ ทำทีเป็นถวายคืนพระราชอำนาจแต่ยังกุมอำนาจทั้งหมดเอาไว้ในมือ และนี่ก็คือการบ้านที่ไทเฮาฝากมาให้หรงลู่ทำ

เรื่องราวต่อจากนี้จะเป็นอย่างไร ติดตามชมได้ใน "ซูสีไทเฮา หงส์เหนือบัลลังก์ (The Firmament of the Pleiades)" ทางไทยรัฐทีวี